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Artículo destacado

El TAC, el invento fruto de Los Beatles, una discográfica y un supuesto "retrasado" mental

Aunque el estudio, el trabajo y la perseverancia han conseguido dar a la Humanidad grandes avances técnicos y de conocimiento, se ha de reconocer que la casualidad ha jugado, en no pocas ocasiones, un papel decisivo en su consecución. Una de estas chiripas (o serendipias, como se dice “en fino” actualmente) la tenemos en nuestros hospitales en forma de aparatos de Tomografía Axial Computarizada, los conocidos TAC, una especie de “lavadora” en la que se hacen un tipo de radiografías en 3D, muy útiles para la detección de tumores y otras afecciones internas. Pues bien... ¿sabía que, si no hubiera sido por Los Beatles, esta tecnología no se habría desarrollado? Sígame durante un ratito, que le explicaré sucintamente el porqué de esta curiosa relación.

En la actualidad, las técnicas de diagnóstico a través de la imagen son una de las formas más utilizadas y con menos riesgos para descubrir dolencias internas que son muy difíciles de diagnosticar de otra forma. La utilización de radiacion…

La desapercibida maravilla de la chimenea de la Bòbila Almirall

Chimenea Ca l'Almirall
Resulta curioso constatar como nuestros ojos, acostumbrados a una cotidianidad que en vez de enseñarnos nuestro entorno nos lo oculta, no es capaz de ver las pequeñas -o no tan pequeñas- maravillas que nos rodean en nuestro día a día. Reinventando el viejo dicho del ojo, la paja y la viga, somos capaces de desplazarnos a la otra punta del mundo a admirar minucias cuando delante mismo de nuestras narices tenemos auténticas obras excepcionales y no sabemos ni que las tenemos. De esta forma, masías, calles, fachadas, monumentos, árboles, fábricas, fuentes, chimeneas son ignoradas por una mirada doméstica que no es capaz de darles la más mínima importancia (ver El pionero pero olvidado Rascacielos de L'Hospitalet). Y hablando de chimeneas, si pasa por Terrassa, mire un poco a las alturas, ya que una vieja chimenea tiene el honor de estar en el Libro Guinness de los Records: La chimenea de la Bòbila Almirall.

Marià Masana i Ribas
Marià Masana i Ribas
Durante la segunda mitad del siglo XX, las poblaciones que se encuentran en la periferia de Barcelona sufrieron un fuerte movimiento migratorio de personas provenientes del resto de España. El país estaba prácticamente hundido después de la Guerra Civil y junto a la dura posguerra y el régimen dictatorial de Franco, la gente tuvo que marchar de sus lugares de origen, donde no había ninguna posibilidad de tirar adelante (ver El Canal de la Infanta o la trascendencia histórica de un patrimonio olvidado). Las poblaciones barcelonesas empezaron a asumir una cantidad ingente de personas para las cuales no había sitio material de acogida, por lo que se empezaron a crear nuevos barrios y produciendo a su vez una gran demanda de material de construcción .

Ca l'Almirall en activo
Ca l'Almirall en activo
Esta demanda hizo que las canteras de arcilla roja de la zona (ver El insólito fertilizante del Amazonas llamado polvo del Sahara) vivieran un momento de prosperidad, habida cuenta que las tejerías dedicadas a la producción de ladrillos -llamadas "bòbiles" en catalán- que estuvieran más cerca de los puntos de consumo, harían su particular agosto. En esta situación, en Terrassa, la Bòbila Almirall decidió construir dos nuevos hornos para cocción de ladrillos, los cuales estarían pensados para consumir unas 10 toneladas de carbón diarios. Para tales hornos, se necesitaba una gran capacidad de aspiración para extraer los humos producidos, por lo que hacer una gran torre era imprescindible.

La obra se encargó a Marià Masana Ribas, un contratista bastante atrevido que no dudó en hacerse cargo del diseño y la construcción de la nueva chimenea de la fábrica de ladrillos, la cual, inaugurada en julio de 1956, tendría unas dimensiones y unas cifras impresionantes.

Remate de la chimenea
La chimenea, con una altura total de 63,25 metros y 570 toneladas de peso, fue construida en forma troncocónica sobre un pedestal poligonal de unos 9 metros de altura. Este pedestal se hallaba asentado sobre unos cimientos de 6 x 6 metros y 5 metros de profundidad que acogían los tubos de escape provenientes de los hornos. La chimenea tiene un diámetro en la base de 3.98 metros y en la parte de arriba de 2.19 metros y fue construida con 780 hileras de tochos rojos trapezoidales unidos con mortero. La boca de la chimenea está rematada con un trípode metálico destinado a soportar el pararrayos. Sin embargo, la característica principal de esta chimenea fue la instalación de una escalera exterior que lleva hasta la parte alta, y que fue la que hizo ganarse su presencia en el Libro Guinness de los Records en el año 1991, al documentarse como la chimenea con escalera de caracol más alta del mundo.

Proceso de construcción
Proceso de construcción
La escalera, de 217 escalones hechos en cemento armado y protegida por una baranda metálica, está encastrada en forma de espiral en el tronco de la chimenea y culmina en una plataforma de cemento a la cual se accede desde una escalera de gato. Esta plataforma, de unos 70 cms de ancho, da toda la vuelta al contorno de la chimenea permitiendo admirar el paisaje de la zona. Fue precisamente en esta plataforma donde, con un par de bemoles, Masana junto a 6 personas más de la cuadrilla constructora, decidieron desayunar el día en que dieron por finalizadas las obras.

Prensa de la época
Prensa de la época
La chimenea de la Bòbila Almirall funcionaría durante unos 12 años hasta el fin de la explotación de la tejería, la cual, debido al crecimiento desenfrenado de la ciudad de Terrassa, pasó de estar en la periferia a estar prácticamente en pleno centro urbano. Mariano Masana, por su parte, murió de accidente de motocicleta en 1960 a la edad de 33 años.

Las chimeneas industriales están consideradas como elementos patrimoniales de las ciudades donde están ubicadas, para dar testimonio del pasado económico e industrial de estas poblaciones. En Terrassa hay catalogadas 25 de estas chimeneas, testigos inertes de la anterior potencia industrial de la villa, y una de ellas, la de la Bòbila Almirall, ha merecido estar en lo alto del podio mundial por méritos propios y de la gente de todo origen y condición que levantó con sus manos, no solo esta monumental pieza, sino todo un país.

Una maravilla desapercibida
Webgrafía

Comentarios

miguelitro ha dicho que…
un artículo ma-ra-vi-llo-s....., si senyor la més esbelta, la més lluent i la més impresionant xemeneia de tota Catalunya...., va pertanyer a una bòbila de totxo i argil.la, gràcies per celebrar la efemeride des del teu blog, company!!!
elgenerador ha dicho que…
Felicitats per l'article. Certament estem parlant d'una icona del patirmoni industrial català... ignorada per molts dels catalans (i ja no diguem pels que no ho són)
Rosa M. Masana ha dicho que…
Rosa M. Masana, l'article:
www.raco.cat/index.php/Terme/article/download/96800/122173
També: http://www.rosammasana.com/?p=4128

Havia fet un text i s'ha perdut. Deia que gracies per parlar de la xemeneia
Almirall i pel tractament del contingut. Soc la germana del mestre d'obres i la persona que la va inscriure al llibre de Records Guinness. Les fotografies antigues eren de la col·lecció familia Masana.
Rosa M. Masana ha dicho que…

En el seu bloc encara hi ha algunes errades, d'altres observo que ja les ha corregit. El segon cognom d'en Marià es Ribas. Quedaria molt bé i, personalment restaria molt agraïda que cites la font de la informació i de les imatges, no consta cap referència de les dades familiars ni de les investigacions que vaig dur a terme que van concloure en poder inscriure la xemeneia al LLibre de Rècord Guinnes. Seria convenient citar la revista Terme número 14. d'on en surten les dades originals dels constructors i de la xemeneia.
Recentment he fet una nova crònica que parla d'aquesta estructura i ho he fet per evitar que amb el pas del temps els conceptes es vagin desvirtuant on també hi ha nova informació. Es pot consultar a:
http://www.rosammasana.com/?p=5032.

Atentament,

Rosa M. Masana


Ireneu Castillo ha dicho que…
Moltes gràcies per la seva aportació, sra. Masana, la qual considero que és tot un honor. En la mesura del possible he afegit els detalls que em comenta i, si passa el ratolí per sobre de les imatges, consta l'autoria de les fotos. Repeteixo, moltes gràcies. :-)

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